El desarrollo de Bitcoin ha recorrido un largo camino desde sus humildes orígenes cypherpunk hasta convertirse en un método reconocido de intercambio de valores y resistencia a la censura. La criptomoneda está evolucionando continuamente para satisfacer nuevas demandas y ampliar su uso. Desde la Lightning Network (LN) como su tratamiento de escalado de pagos de segunda capa para mejorar la privacidad de las transacciones, Bitcoin es realmente un testimonio convincente de la energía de los protocolos de código abierto. Más allá de las mejoras más conocidas como la LN y la inclusión pendiente de las firmas Schnorr en el protocolo, están surgiendo desarrollos aún más sutiles como una alternativa viable para realizar transacciones en Bitcoin. Algunas de estas nuevas vías amplían la topología de la red, mejorando su resistencia a la censura, mientras que otras se centran en salvar la brecha entre el uso generalizado y la criptodivisa heredada.

Ampliación de la topología de la red de Bitcoin

Un concepto que se discute en los círculos de Bitcoin desde hace tiempo. Hicieron referencia a qué tipo de red "multi-homing" con medios para usar Bitcoin más allá de la web haría que la resistencia de la red fuera mucho más robusta. No es de extrañar que se hayan producido avances en la consecución de lo que detallaban, con Elaine Ou, entre otros, participando en el envío de Bitcoin a través de ondas de radioaficionado a nivel internacional - también fue un pago LN.

La idea de enviar Bitcoin por ondas de radio puede parecer extraña, pero Szabo y Ou señalaron su capacidad para resistir ataques de partición. Además, aunque pueda parecer inviable, la presencia dominante del Gran Cortafuegos de China y su capacidad para censurar las conexiones regionales en línea son motivo de preocupación.

Censura en Internet

La censura de Internet en las regiones autoritarias es realmente una amenaza legítima para la difusión de Bitcoin a través de la web, por muy irreal que les parezca a los habitantes de las democracias occidentales como la de Estados Unidos.

Al igual que la expansión de la topología de la red de Bitcoin a las ondas de radio, la apuesta de Blockstream por el envío de pagos de Bitcoin y LN mediante su producto Blockstream Satellite ha dado resultados impresionantes. Blockstream controla múltiples estaciones terrestres denominadas "telepuertos" que participan en el consenso de Bitcoin y transmiten la cadena de bloques a los satélites geosíncronos.

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Posteriormente, los satélites transmiten el blockchain de Bitcoin al mundo las 24 horas del día, sin necesidad de acceder a Internet. Los usuarios sólo necesitan una antena de satélite y un pequeño receptor (por ejemplo, USB) para asegurarse de que su nodo está definitivamente sincronizado. Los beneficios para los usuarios son evidentes, ya que pueden asegurar una redundancia continua de la blockchain de Bitcoin sin necesidad de una conexión a la web, pueden recibir Bitcoin a un coste reducido, y también tienen una opportinidad más estable para conectarse a la blockchain sin temer el aislamiento o la partición del nodo.

Blockstream ha seguido creando más herramientas para los desarrolladores de Blockstream Satellite. En una actualización de finales de este año pasado, Blockstream añadió una API para enviar mensajes a través de sus satélites. El efecto ha sido aplicaciones como Spacebit.live, que permite a los usuarios enviar mensajes a todo el mundo a través de los satélites de Blockstream utilizando facturas de LN para cubrir el servicio en función del tamaño del mensaje.

Nuevas opciones para gastar Bitcoin

Además de las innovadoras opciones para enviar Bitcoin por diferentes medios, exponer a más gente a Bitcoin, especialmente en el mundo en desarrollo, sigue siendo un obstáculo importante.

¿Cómo convertir el Bitcoin en un medio de transferencia de valor más accesible y flexible? Varios proyectos han presentado algunas formas inteligentes de lograrlo, y vale la pena examinarlas.

Azteco

Reduce la barrera a la hora de comprar Bitcoin mediante un método sencillo: usted se dirige a la tienda de su barrio y por el vale Azteco con dinero en efectivo o tarjeta de débito/crédito, introduce los conocimientos en el vale en el sitio web de Azteco, y Bitcoin se deposita instantáneamente en su cuenta. Los vales Azteco pueden comprarse en tiendas de conveniencia para usos cotidianos como recargar facturas telefónicas, lo que los convierte en una forma muy práctica de introducir a los visitantes en Bitcoin.

OpenDime

OpenDime puede ser una idea intrigante de convertir Bitcoin en "sticks de crédito" que funcionan como instrumentos al portador - dando efectivamente a Bitcoin una propiedad similar al efectivo en la dimensión física. Las memorias OpenDime son unidades USB que almacenan internamente la clave privada y permiten a los usuarios acceder a la memoria conectándola directamente para ver la cantidad total y cargarla con BTC.

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Sin embargo, los palos podrían pasar entre las personas exactamente como dinero en efectivo, entienden que controlan el BTC y contiene no se ha gastado.

El uso de los palos OpenDime puede aumentar la privacidad de las transacciones de Bitcoin de forma significativa, ya que no tienen que ser transmitidas a la cadena de bloques y se producirán de forma muy similar a las transacciones en efectivo.

BitRefill

BitRefill es realmente un servicio popular para comprar tarjetas de regalo o recargas de móviles con Bitcoin y muchas otras criptodivisas, además de que incluso ofrecen pagos en LN.

Proporcionan más de 750 tarjetas de regalo en más de 170 países, lo que permite utilizar Bitcoin para compras comunes con comerciantes y minoristas que no aceptan la criptomoneda. Las tarjetas de regalo internacionales más populares incluyen Amazon, Google Play y Apple's App Store.

BitRefill es una herramienta útil para los usuarios que desean gastar su Bitcoin sin tener que sufrir las molestias y los gastos que supone el intercambio de cantidades específicas en una bolsa y luego enviarlas a una cuenta bancaria y gastar la moneda fiduciaria.

Aplicación Fold

Muy parecido a BitRefill. Entre los comercios participantes se encuentran actualmente Dunkin Donuts, Starbucks, Target, Uber y Whole Foods. Encontrarás muchos más servicios como los anteriores para realizar transacciones con Bitcoin utilizando métodos alternativos, y su prevalencia crecerá en los próximos años. OpenDime y Azteco, en concreto, tienen unas perspectivas de usuarios realmente prometedoras tanto en los países desarrollados como en los que están en vías de desarrollo.

El progreso que Bitcoin ha fabricado simultáneamente en su topología de red puede ser impresionante, aunque todavía se encuentra en sus primeras etapas. Blockstream sigue impulsando la velocidad de la innovación y el envío de Bitcoin a través de ondas de radio representa una dinámica fascinante de una moneda novedosa con un medio de comunicación antiguo. Mejorando continuamente, Bitcoin está en camino de convertirse en una red altamente robusta con varias oportunidades para acceder a ella y gastarla.